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美国和日本的科学机构已经在太平洋中复活了深海细菌,这种细菌可能有1亿年
发稿时间:2020-09-21 18:32:38   来源:网络

美国和日本的科学机构在太平洋中复活了深海细菌

自从恐龙时代以来一直沉睡在太平洋深处的微生物现在在实验室里复活了。有些微生物可能有1亿年的历史,也许它们是地球上寿命最长的生命形式。

我们已经知道,尽管普遍缺乏营养,但微生物仍能在地表深处存活。生物学家认为,微生物在这种极端环境中进入最低限度的活动方式来维持生命。但它们能否毫发无损地复活一直是一个问题。

美国罗德岛大学(UniversityOfRhodeIsland)的地质微生物学家史蒂文·德·亨特(StevenDeHunter)和日本海洋地球科学与技术局(JapanMarineGeoscienceAndTechnologyAgency)的季军领导的一个小组研究了南太平洋海底75米以下的土壤中发现的一种细菌。

我们不知道它们是否是功能齐全的细胞或僵尸细菌,它们的作用很小,Dehonte说。

具有代表性的微生物细胞中13C和15N的含量

在实验室里,研究人员向微生物提供了含有独特碳和氮同位素的营养物质。在10周内,这些同位素开始在微生物中出现,表明它们开始像典型的细菌一样进食。

德国地球科学研究中心(CentreForGeoscienceResearch)的延斯·卡尔迈尔(JensCalmeier)说,考虑到这些细菌经历过什么,这是非常了不起的。他说,发现细菌的泥被二氧化硅覆盖,没有微生物能够穿透它。这意味着,自从泥浆在1.015亿年前被二氧化硅掩埋以来,微生物种群就被困住了。鉴于泥中营养成分很少,生存肯定很困难。地球上没有其他地方能找到这样接近完全死亡的沉积物,卡尔迈耶说。

微生物对添加碳和氮基质的反应

马萨诸塞州伍兹霍尔海洋学研究所的弗吉尼亚·埃奇科姆(VirginiaEchicom)说:虽然他们可能能够从泥浆中收集足够的营养来修复细胞损伤,但目前尚不清楚泥浆中是否含有足够的营养成分来促进细胞繁殖。没有人知道。

如果细胞很难分裂,一些细菌细胞可能和土壤本身一样古老,迪霍特说。然而,许多生物学家对单个细菌细胞可以存活1亿年的想法感到紧张。

微生物生长与添加底物的反应

对地球上较老的微生物进行了一些研究。2000年,一个研究小组声称,2.5亿年前就恢复了被困在盐晶体中的微生物,但一些研究人员怀疑它们是由样本污染引起的,在新的研究中不太可能发生。

既然深海微生物肯定被修复和修复了无数次,也许要由哲学家来决定是否真的有一个有1亿年历史的单细胞。迪洪特认为它们符合条件。他说:我有时用我祖父的锤子作为比喻。我祖父给了我一把锤子,父亲给了我。我们已经换了两次头,换了三次手,但它还是锤子。